Guide Fiords et Southland


Southland, la région la plus au sud du pays, sonne à l’oreille des visiteurs et de nombreux Néo-Zélandais comme une terre lointaine, froide, venteuse et sauvage. Vous voici presqu'au bout du monde…

Southland, qui s’étend sur 32 000km2, est surtout associé à Fiordland National Park, et par conséquent, à Milford Sound, l’une des premières attractions touristiques du pays. La plupart des touristes ne lui consacrent que quelques jours, au départ de Queenstown, sans oser s’aventurer davantage. Quel dommage ! Ils négligent l’une des plus belles régions du pays, aux paysages époustouflants, à la flore et à la faune extrêmement riches. Nous vous invitons à poursuivre votre périple plus au sud, en empruntant la Southern Scenic Route jusqu’aux Catlins, à vous plonger dans l’immensité des fiords et à traverser Foveaux Strait (détroit de Foveaux) pour rejoindre Stewart Island.

Les rudes conditions climatiques sont sans nul doute un frein à l’occupation permanente de Southland par les nouveaux colons polynésiens qui n’y pénètrent que pour des expéditions de chasse estivales. Ils explorent néanmoins la région et la baptisent Murihiku, la ''queue de la terre'' (techniquement la dernière articulation entre le corps et la queue du poisson). Au fur et à mesure des décennies, avec la pression des guerres intertribales et la diminution des terres et des ressources disponibles, de petits groupes s’y réfugient et graduellement, par conquête ou assimilation, se fondent dans la grande tribu de l’île du Sud, Ngai Tahu. James Cook qui découvre les fiords en 1770 lors de son premier voyage mais ne fait escale à Dusky Sound qu’en 1773, y noue des contacts amicaux avec eux. Puis suivent les chasseurs de ''phoques'' et les baleiniers qui bâtissent au début du 19e siècle des installations qui deviennent permanentes. Un certain nombre d'entre eux renoncent à la mer pour embrasser une nouvelle vocation de fermiers. Ainsi le site de Jacob’s River devient en 1936 Riverton, une des premières agglomérations de la colonie naissante.

Lorsque les pionniers, surtout d’origine écossaise, obtiennent un gouvernement local en 1861, ils ont foi en cette région et construisent très vite une ville, une route, une ligne de chemin de fer et d’autres infrastructures. Tant et si bien qu’en seulement 9 ans, avec la croissance considérable de sa population, la province ne peut plus faire face à ses dépenses et est déclarée en faillite. On rattache alors Southland à la province voisine du nord, Otago, en 1870. Bien qu’il figure sur toutes les cartes, Southland n’a donc pas d’existence officielle, mais ses habitants continuent fièrement de s’appeler Southlanders. Leurs efforts et leur détermination en ont fait une des régions agricoles les plus florissantes du pays.

Southland est délimité à l'ouest par Milford Sound et au nord par Lake Wakatipu qui borde la région Otago. Ses deux grandes plaines si fertiles s’étendent de l’intérieur des terres aux côtes sud et sud-ouest, autour d’Invercargill, le centre économique. La région des Catlins, à l’extrême sud-est, toujours préservée, recèle des trésors comme la forêt pétrifiée de Curio Bay, âgée de 180 millions d’années. Terre de contraste, Southland séduira les amoureux de la nature qui pourront parcourir les célèbres sentiers de randonnée de Fiordland National Park ou de Rakiura National Park à Stewart Island, faire une balade en kayak sur Lake Te Anau ou dans les fiords, et observer otaries, lions de mer, manchots et kiwis dans un environnement presque vierge. Certes le climat est rude, avec des records de pluviométrie sur la côte ouest (jusqu’à 12m/an !) et de vent à l’extrême sud, mais il n’y fait pas particulièrement froid. En contrepartie, sa situation géographique fait bénéficier à la région des jours les plus longs du pays. Enfin, vous serez séduit par la gentillesse des habitants, en grande partie d’origine écossaise - après un temps d'adaptation à leur accent particulier. Ils soutiennent fièrement leur région et se distinguent de plus en plus par leur créativité artistique, comme en témoigne le dynamisme du musée et des galeries d’Invercargill.

Téléchargez votre guide!

Favoris

  • Afficher tous les favoris
  • Vous n'avez aucun favori. Cliquez sur [[[FAVORITES SYMBOL]]] pour commencer à planifier votre voyage.

Derniers commentaires

Auckland Domain

Auckland Domain

Activités & attractions

Très bien fait sur 3 étages, représentation maori, étage ludique pour enfants, restauration deux bons café ☕

AUDIN3
Hamilton Gardens

Hamilton Gardens

Activités & attractions

Malgré un temps maussade et une saison tardive c'est un ravissement. Cela vaut vraiment le coup. C'est gra...

patoudef
Mt Maunganui

Mt Maunganui

Activités & attractions

Très jolie balade ! Vous rencontrerez les locaux qui se promènent ou font leur jogging, les grands mères, l...

patoudef
Te Papa  - Musée de la Nouvelle Zéalande

Te Papa - Musée de la Nouvelle Zéalande

Activités & attractions

Superbe endroit, on ne se sent pas dans un musée. C'est plein de vie et le bâtiment est très beau. C'est tr...

patoudef
Mt Victoria

Mt Victoria

Activités & attractions

Vous pouvez monter à pied ou en voiture comme vous voulez mais allez y la vue à 360° est époustouflante Vo...

patoudef
Tour de la péninsule

Tour de la péninsule

Activités & attractions

Ce tour de péninsule est très beau avec quelques haltes vous ferez des photos magnifiques. Cette route au r...

patoudef
Christchurch Botanic Garden

Christchurch Botanic Garden

Activités & attractions

Très beau jardin bien que la saison n'y soit pas mais la diversité et le gigantisme des arbres vaut le déto...

patoudef
Ninety Mile Beach Top 10 Holiday Park

Ninety Mile Beach Top 10 Holiday Park

Hébergement

Camping correcte pour 17 dollars par personne connexion Wifi mauvaise mais douche et toilettes fonctionnel ...

El Gato Negro
Waitangi Treaty Grounds

Waitangi Treaty Grounds

Activités & attractions

l'endroit est beau superbe vue sur la baie de Russell cela peut paraître un peu cher c'est vrai mais il y a...

patoudef
Hamilton City Holiday Park

Hamilton City Holiday Park

Hébergement

Camping bruyant le samedi soir. Responsables pas très accueillants ni sympas. Agencement des plus simples

Ropert

Hotels search