Guide East Cape

Vous pénétrez dans un autre monde en vous engageant sur la SH35, qui longe Sunrise Coast, la côte du Soleil levant. Ces 330km de route sauvage relient Opotiki à Gisborne en contournant Raukumara Range, le massif montagneux fief de la tribu Ngati Porou. Le sommet de la chaîne, Mt Hikurangi, est le premier dans le pays à recevoir la lumière du jour.

Les Maoris s’y seraient installés il y a environ 700 ans. James Cook, rebuté par leur agressivité et la rareté des mouillages y fait de furtives escales. Les missionnaires européens et les colons, découragés par l’absence de voies de circulation ou de ports n’y viennent qu’en faible nombre. De plus ils n’y retrouvent pas les plaines fertiles et faciles à cultiver de Waikato ou Taranaki, mais des terrains pentus et fortement boisés La région reste donc peu développée. Si la prédominance maorie est certainement le fruit de ces particularités géographiques, certains l’expliquent aussi par une tradition de résistance à la colonisation. Témoins de l’identité maorie, plus d’une cinquantaine de maraes jalonnent cette route, un pour chaque hapu (sous-tribu). La plupart se visitent avec l’autorisation d’un membre de la communauté. Vous y verrez de nombreux symboles d’appartenance et d’héritage culturel comme les photos d’ancêtres qui tapissent les murs de certains d’entre eux.

Tout du long de ce littoral sauvage, vous pourrez, comme les locaux, pêcher des crustacés ou tenter de monter les chevaux à moitié sauvages pour galoper sur les plages jonchées de bois flotté. Les eaux poissonneuses attirent plongeurs et pêcheurs au gros, particulièrement autour des fosses marines de Cape Runaway et Lottin Point. Cet itinéraire est recommandé aux voyageurs non pressés, amateurs de criques rocheuses, de belles plages désertes et plus généralement de vacances hors des sentiers battus. Une poignée de backpackers, quelques B&B de charme, les pieds dans l’eau, ou quelques nuits à la belle étoile face à l’océan (facile devant les plages), complètent l’expérience. Il n’y a que très peu de commerces le long de cet itinéraire, les habitants vivent en semi-autarcie. Peut-être vivrez-vous cet isolement comme une opportunité, une bulle d’oxygène loin du monde.

Opotiki est la porte d’entrée nord de cette région. De là, vous pouvez rejoindre Gisborne par deux itinéraires, la SH2 qui va vers le sud à travers la magnifique Waioeka Gorge, ou la SH35 qui longe la côte.

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