Guide Coromandel

L’intense activité volcanique il y a 10 millions d’années, donne naissance à une grande péninsule, barrière montagneuse qui protège désormais Hauraki Gulf du Pacifique.

Tout au long de la péninsule, à 2h d’Auckland, s'offre une nature exceptionnelle, où contrastent le bleu de l’océan, le blanc des plages et des falaises, le vert du bush et des prairies et le rouge rubis des pohutukawas en fleurs. La région possède quelques-unes des plus belles plages de l'île du Nord, des petites criques de sable fin comme Waitete Bay à l'ouest, New Chums Beach ou Cathedral Cove à l'est, et de longues plages sauvages comme Opoutere Beach, qui rappellent The Bay of Plenty.

La tradition orale raconte que Kupe et Toi, les explorateurs maoris mythiques, auraient abordé la péninsule, précédant les premiers colons maoris qui seraient arrivés il y a environ 800 ans sur la pirogue Arawa. En 1769, James Cook s’arrête à Mercury Bay pour des observations astronomiques. Ses rapports à l’amirauté montrent entre autres sa fascination pour les épaisses forêts qui couvrent la péninsule. C'est d'ailleurs ce bois, stratégique à l’époque des voiliers en bois, qui motive l’expédition en 1820 du Coromandel, vaisseau de la flotte royale britannique. Il va donner son nom à la fois à la péninsule, jusqu’alors connue comme Péninsule du Cape Colville, et au port où il embarque une des premières cargaisons de vergues et mâts. Le milieu du 18e siècle voit ainsi le début de l’arrivée des pionniers et de l’abattage massif des arbres. Mais c'est la découverte d’or en 1867 qui est à l'origine du plus grand bouleversement. La ruée de prospecteurs et la création des premières villes marquent le début d’une ère industrielle qui va radicalement transformer paysages et région. Les musées locaux apportent quantité de témoignages sur cette époque qui domine le folklore et inspire artistes, artisans et même certains ingénieurs, originaux et inventifs.

Haut-lieu touristique, The Coromandel, comme l’appellent les locaux, attire toute l’année les vacanciers néo-zélandais, dont les baches (maisons de vacances) jalonnent le littoral. La péninsule est bondée pendant les vacances scolaires d'été, mais en dehors de cette période, il n’est pas rare d’avoir l’impression d’être seul au monde, sur les sentiers de Coromandel Forest Park ou sur les routes de la pointe nord, près de Cape Colville. Tous les itinéraires qui traversent cette chaîne montagneuse offrent des points de vue à couper le souffle sur le littoral semé d’îles, et au détour des chemins, vous réservent des surprises comme des kauris millénaires ou des attractions excentriques comme Waiau Waterworks.

Enfin, partout, les occasions sont multiples de profiter de la mer, dans le cadre d’activités organisées par des professionnels ou en indépendant. Il y en a pour tous, surfeurs, pêcheurs, plongeurs ou tout simplement amateurs de beaux paysages !

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