Guide Christchurch & Canterbury

De nombreux visiteurs choisissent d’atterrir à Christchurch et de débuter leur voyage par cette région. Canterbury et la côte est constituent une excellente introduction au pays, avec un relief varié de plaines, de montagnes, de côtes, de lacs, de rivières et de villes à l’accent anglais… et même français ! On y croise notamment des cachalots, des baleines, des otaries, des albatros, des manchots bleus et d’autres aux yeux jaunes. A découvrir à pied, en voiture, en bateau, en avion ou pourquoi pas en montgolfière ? 

La région Canterbury s’étend officiellement de Kaikoura au nord, à Waitaki River au sud juste avant Oamaru ; de la côte Pacifique à l’est, à Arthur’s Pass et Mt Cook à l’ouest. Sa vaste plaine s’étend sur plus de 200km de long et 40km de large en moyenne, et voit les torrents et rivières charrier l’eau de la fonte des neiges. Très fertile, elle nourrit des millions d’agneaux et moutons, considérés comme les meilleurs du pays et dont la viande et la laine sont réputées mondialement. C'est aussi l’une des régions les plus sèches du pays. Le climat y est changeant comme dans le reste de la Nouvelle-Zélande. Il y fait sec, chaud et orageux quand le vent souffle du nord, souvent en rafales. Les vents d’ouest, chargés d’eau après la traversée de la mer de Tasman, sont en grande partie stoppés par les Alpes du Sud, et ont perdu l’essentiel de leur humidité quand ils atteignent Canterbury. En revanche, le vent du sud entraîne invariablement la pluie et la chute rapide des températures. Ce climat semble en tout cas convenir à la viticulture, qui se développe dans la région de Waipara, au nord de Christchurch.

Les tremblements de terre sans précédents dans la région de septembre 2010 et celui, encore plus dévastateur de février 2011 qui ont frappé au coeur de la ville et tué 185 personnes, auront défiguré à jamais les quartiers historiques élégants au style colonial anglais. Le patrimoine historique a donc été lourdement affecté par la catastrophe, les routes mutilées et les esprits traumatisés. Si beaucoup ont fui la ville par la suite, ceux qui sont restés se sent plus que jamais soudés, reconnectés et bien décidés à reconstruire la ville.

Autour de Christchurch, les paysages sont extrêmement variés : des plaines, caractéristiques de la région, qui tranchent avec les hauts sommets des Alpes ; des montagnes les pieds dans la mer comme à Kaikoura ; des côtes, sablonneuses au sud de Christchurch et rocheuses au nord ; sans oublier Banks Peninsula, un écrin de baies qui cachent le village d’Akaroa, où débarquent les colons français en 1840. Passées les plaines monotones entre Christchurch et Timaru, vous serez séduit par Oamaru, son centre historique victorien en pierre blanche et sa colonie de manchots bleus. La route continue jusqu’à Dunedin via le charmant petit village de Moeraki aux célèbres rochers ronds.

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