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Waipoua Forest

Balades et randonnées | D'Omapere à Dargaville
Waipoua Forest

Si l'entrée semble insignifiante, l'ensemble prend vite de la hauteur et vous êtes bientôt entourés d'arbres énormes, et ce, à quelques mètres de la route. Bienvenue dans ce que beaucoup décrivent comme une forêt préhistorique. Le « i » de Te Roroa - Waipoua Forest Visitor Centre, au sud du Giant Kauri sur la SH12, vous informe et abrite une exposition permanente très instructive sur les kauris, les premiers temps de la colonisation, la construction de la route à travers la forêt, la faune et la flore locales. On y apprend que le navigateur français Marion-Dufresne aurait été le premier Européen à identifier le kauri et à déceler le fantastique potentiel pour la réalisation de mâts. Tljs 9h-18h30. Cette forêt abrite les deux tiers des kauris adultes encore sur pied dans le Northland, après l'abattage de 96% d'entre eux entre les 19e et 20e siècles. En 1876, la couronne britanique achète Waipoua Forest pour 2 000£ à l'iwi (tribu) Te Roroa. Dès 1885, 90km² de forêt deviennent réserve nationale. Mais les années 1940 révèlent que le State Forest Service manque à ses devoirs et exploite le bois de la forêt. Ce n'est qu'en 1956 qu'une protection complète de l'espèce est enfin votée, après plus d'un siècle d'abattage puis de plantation de pins et de défrichage pour les terres agricoles. Waipoua, qui signifie "forêt des pluies nocturnes", est depuis juillet 1952 un sanctuaire de 9 000ha où près de 300 espèces de végétaux s'épanouissent dans un écosystème exceptionnel. En 1998, après des années de demande de compensation et de restitution des terres auprès du tribunal de Waitangi, Te Roroa obtient, entre autres, un droit de consultation pour tout projet relatif à la forêt et gère, en collaboration avec le DOC, Waipoua Forest Trust, dont l'objectif est de protéger, restaurer et promouvoir la réserve. Vous pouvez rendre visite aux deux principaux "personnages" de cette forêt. Le premier, Tane Mahuta (Dieu de la forêt) est le plus grand kauri au monde (on trouve des variétés de kauris en Australie, Nouvelle-Guinée, Malaisie, Fidji, Vanuatu, Nouvelle-Calédonie et les îles Salomon). Avec 51m de hauteur et 13,77m de circonférence, il aurait environ 1 200 ans et daterait donc de l'époque de Charlemagne ! Dans la mythologie maorie, c'est lui qui sépare la terre-mère (Te Papa Ruanuku) du ciel-père (Rangi Nui) au début de la création afin de faire jaillir la lumière et la vie. Il est donc particulièrement sacré, et une fois à son pied, mythe et réalité semblent se rejoindre… Les réalisateurs du film Avatar s'en sont d'ailleurs sûrement inspirés pour leur arbre-village de Pandora ! Il n'est qu'à 5mn de marche de la SH12 et on y accède par un sentier sur pilotis afin de protéger ses racines très fragiles. Le second, Te Matua Ngahere (Père de la forêt) est moins grand mais bien plus âgé, près de 2 000 ans (certains disent beaucoup plus). Ce serait l'un des plus vieux arbres au monde après les séquoias de la côte ouest des Etats-Unis. Ses 30m de hauteur et 16,41m de circonférence vous apparaissent après 15mn de marche facile sur un large sentier balisé. Un peu plus loin sur les sentiers annexes vivent d'autres magnifiques arbres adultes, dont Yakas Kauri (40mn A/R) et les étonnantes Four Sisters (Quatre Sœurs). Pour une vue panoramique, montez en voiture à Scenic Lookout, et grimpez dans la petite tour qui surplombe cette forêt si dense, d'où émergent distinctivement les grands kauris.

Waipoua Forest
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Quartier: D'Omapere à Dargaville
Téléphone: +649 439 3450
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