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Guide Nouvelle-Zélande

"Bienvenue dans le dernier pays sur terre", comme l’annonce fièrement Tourism New Zealand, l’organe officiel touristique du pays. Quel autre pays peut se vanter d’un isolement aussi long et d'une présence humaine aussi récente ? Une terre à la longue et singulière histoire naturelle bien sûr ! Détachée du reste des continents il y a des millions d’années et sculptée par des forces géologiques titanesques, Aotearoa, le pays au long nuage blanc, séduit celui qui fait le long voyage...

Les premiers hommes venus des confins du grand océan, Moana nui, sur leurs pirogues, abordent une terre vierge, aux dimensions impressionnantes : les arbres d’abord, comme des piliers entre terre et ciel, ensuite les étendues infinies... et enfin au- delà, les montagnes, abruptes et couronnées. Et ils n'ont pas fini d'être surpris. Ils découvrent des oiseaux terrestres plus grands que des hommes, les moas.

Ils y trouvent alors une inspiration décuplée, comme si les dieux du Pacifique, à l’étroit dans les îles minuscules, avaient enfin trouvé la liberté dans un univers à leur mesure. Ils racontent alors que tout commence en des temps immémoriaux, lorsque Maui, l’homme élevé par les dieux, part pour une pêche miraculeuse dans son immense pirogue (l’île du Sud, Te Waka a Maui). Avec son hameçon, il arrache l’île du Nord (Te Ika a Maui, le poisson de Maui - Lake Taupo est son œil) du royaume de Tangaroa, le dieu des océans. Pirogue, ancre et prise deviennent la terre des Maoris.

Cette nature prolifique attire plus tard d’autres hommes venus de l’autre côté du monde. Ils sont chasseurs de phoques ou de baleines, bûcherons ou tout simplement fermiers. Ils sont l'avant-garde d’une autre civilisation et d’une migration dont les Maoris n’imaginent pas l'ampleur et, à leur tour ils transforment le pays en moins de deux siècles et à tout jamais.

Dans cette histoire récente, dans cette mixité, la Nouvelle-Zélande forge sa propre identité. Derrière son apparence occidentale, victorienne, sa couleur polynésienne n’est jamais loin, on la trouve dans la chaleur de ses habitants comme dans leur style de vie.

On comprend alors que c’est dans le contraste que la Nouvelle-Zélande se définit le mieux. La lumière y est si intense que les appareils photos ne rendent justice, ni au ciel, ni aux ombres de la terre. La pluie soudaine succède au grand soleil estival. Les forêts aux allures tropicales n’ont pas peur de côtoyer les glaciers. Les montagnes les plus hautes bordent les océans les plus profonds. Le rouge intense de la fleur du pohutukawa éclate sur le noir du sable volcanique. Les déserts et les forêts pluviales habitent les versants opposés d’une même montagne…

Du contraste à la contradiction, il n’y a qu’un pas que la Nouvelle-Zélande franchit souvent. Dans ce pays si jeune, au melting pot pourtant réussi, les enfants des immigrants oublient vite leur propre histoire et regardent d'un drôle d'œil les nouveaux arrivants d’Asie ou du Pacifique. La multitude de réserves naturelles fait oublier l’élevage intensif, la consommation débridée d’énergies fossiles ou de biens de consommation. L’apparente bonhomie de la société cache le drame de certaines communautés maories, ou la pauvreté dans laquelle vit une frange non négligeable de la population.

Mais le voyageur du 21e siècle y découvrira encore heureusement des trésors d’humanité légués par une tradition d’attachement très fort à l’esprit communautaire. Une richesse que la société moderne, la croissance démographique et le capitalisme à l’anglo-saxonne n’ont pas encore anéantie.

Au volant de sa voiture, son van ou son camping-car, à pied ou à vélo, le voyageur, qu’il soit en famille, en couple ou entre amis, ne pourra qu'être émerveillé par la variété de paysages, des plaines aux volcans, des fiords aux montagnes alpines. Il sera enchanté par les bonnes adresses pour boire ou manger, par la facilité de se déplacer, de trouver des infrastructures de qualité, par la multitude d’activités ludiques et culturelles et par les parcs nationaux parcourus de sentiers. Et par bien d’autres choses encore que nous le laissons découvrir à travers ces pages…

S’il accepte d’affronter parfois les vents violents des quarantièmes rugissants ou une averse torrentielle digne des tropiques, s’il reste ouvert aux rencontres en chemin, il sera touché au cœur par la beauté du pays et par la générosité de ses habitants.

 

Bon voyage !

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